FEDERICO WÖHLK: EL LEGADO DE UN ARQUITECTO DE LOS AÑOS 20

Arquitectura y Patrimonio 26 de marzo de 2021 Por Rodrigo Fuentealba
Ninguno de los inmuebles que construyó cuentan con protección patrimonial
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Ex Policlinico Urruticoechea. Fuente: Juan Vasquez Trigo.

Fotos: Rodrigo Fuentealba y archivo Juan Vásquez

A fines del año pasado se presentó a concurso de fondos públicos un proyecto de Investigación Patrimonial que busca identificar, catastrar, sistematizar y relevar la obra de Federico Wöhlk de la Fuente, un arquitecto que realizó gran parte de su obra en nuestra ciudad. El proyecto incluye trabajo de campo local consistente en re-levantamientos arquitectónico y crítico (estado de conservación), registro audiovisual, revisión y sistematización de archivos históricos, entrevistas con los propietarios actuales de los inmuebles, así como entrevistas con la comunidad vinculada a los contextos urbanos donde se emplazan los inmuebles identificados. Complementando lo anterior se plantea otro trabajo de campo en las localidades de Concepción, Penco, Chillan y Curicó con la finalidad de identificar, catastrar y sistematizar parte de la obra de Wöhlk en el sur del país, así como una serie de entrevistas con familiares directos del arquitecto y también con historiadores locales.

La idea es que esta investigación sea abordada a través de una mirada transdisciplinaria, la que incluirá estudios del ámbito arquitectónico, urbano, histórico, artístico y sociológico. Además, el proyecto propone finalizar el estudio con una Monografía de la vida y obra del arquitecto, que se convierta en un material didáctico. La idea es que pueda ser incluido en el curriculum de la educación escolar, así como también en el de educación superior. También es factible que se promuevan la generación de Rutas Urbanas Patrimoniales por parte de las diversas organizaciones públicas y privadas que se vinculan a la actividad turística de Tarapacá.

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Foto del arquitecto proporcionada por su nieta, Veronica Wöhlk, también arquitecta.

También es esencial en este proyecto de investigación concluir con una comunidad informada, que es sin duda uno de los pilares fundamentales para sustentar la idea de “Paisaje Cultural”, entendiendo un concepto más integral vinculado al Patrimonio Material e Inmaterial.

OBRA EN IQUIQUE

La familia Wöhlk tiene sus orígenes en los inmigrantes alemanes que llegaron desde Brunswick en el año 1859 a la “Colonia Humán” cercana a la localidad de Los Ángeles en la Región del Biobío. Federico Nace en la ciudad de San Carlos en el año 1898, contrae matrimonio con Juana Favre Rossier, con la que tiene tres hijos: Mario, Carlos y Federico. Estudia Arquitectura en Chile y desarrolla su trabajo entre las regiones de Tarapacá y la del Biobío. Falleciendo en la ciudad de Concepción en el año 1939.

Entre los años 1920 y 1928 reside y trabaja en la ciudad de Iquique, llegando a ser Director de Obras Municipales durante el año 1926. Es en este período que -junto a su labor como funcionario público- desarrolla una serie de proyectos encomendados por diversos organismos gubernamentales, así como proyectos privados encargados por familias ligadas a la industria del Salitre y otras al comercio local. 

El año 1926 diseña el Policlínico de Beneficencia, ubicado en la calle Barros Arana Nº 1099 c/ Bernardo O’Higgins, encargo realizado por doña Leona Urruticoechea. Este proyecto tenía por finalidad atender sanitariamente a las familias que se habían desplazado a la ciudad de Iquique luego del proceso de cierre de las Oficinas Salitreras de Tarapacá. Actualmente el inmueble es de propiedad del Fisco de Chile y es utilizado como Cuartel de la Policía de Investigaciones. Este inmueble, de un estilo ecléctico, soluciona de manera muy adecuada la esquina por medio de un ochavo, sus fachadas presentan una gran cantidad de ornamento que le otorga al edificio una impronta urbana relevante. Su programa arquitectónico se organiza en bases a dos niveles, el segundo nivel balconea hacia el primer nivel a través de un espacio central rematado por una lucarna.

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Ex Hogar y Taller de Ancianos. Fuente: Juan Vasquez Trigo

La familia Urruticoechea está vinculada con otros dos inmuebles encargados al arquitecto. El primero construido en el año 1925 corresponde a su vivienda ubicada en calle Serrano Nº 498 c/ Obispo Labbé y un segundo inmueble construido el año 1928: el Hogar-Taller para Ancianos ubicado en la actual calle Freddy Taberna Nº 141 en el barrio El Morro, actualmente propiedad del Fisco de Chile, utilizado como dependencias de Carabineros de Chile. 

Es relevante señalar que al no existir un archivo que contenga datos vinculados a una serie de inmuebles históricos ubicados principalmente en el casco histórico de la ciudad de Iquique, se hace muy complejo identificar a autores de obras de arquitectura. Sin embargo, en el caso del Policlínico Urruticoechea existe una inscripción en el muro norte con el nombre del arquitecto. De forma similar encontramos una placa de mármol adosada en la fachada de otro inmueble construido en el año 1928, ubicado en la calle Patricio Lynch Nº 1420, vivienda de dos niveles en la cual funciona en la actualidad el Restaurante El Tercer Ojito. Cabe destacar que el restaurante habilita el patio interior para ubicar el comedor principal, cocina y bar. El resto del inmueble es utilizado como oficina administrativa y bodegas.

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Propuesta Paleta de Colores para el Restaurante El Tercer Ojito, Arquitectos Rodrigo Fuentealba y Rene Mancilla.

CHALET EN CAVANCHA

El año 1928 diseña la vivienda tipo “chalet” frente a la Playa Cavancha. Dicha obra se emplaza en la calle Barros Arana Nº 1870 c/ Tomas Bonilla. Este inmueble actualmente pertenece a la familia del Arquitecto Victor Gianonni, quienes la han rescatado y conservado a lo largo del tiempo. La vivienda se organiza en dos niveles. Destacan en la composición de sus fachadas los arcos de medio punto rebajados, balcones con detalles art decó y lucarna en el tercer nivel del torreón central.

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Vivienda Gianonni. Fuente: Rodrigo Fuentealba

Entre otros inmuebles identificados como obras del arquitecto Federico Wöhlk en la ciudad de Iquique, encontramos una vivienda unifamiliar ubicada en la calle Manuel Bulnes Nº 151 y el Ex Hospital Veterinario Militar, ubicado en la calle José Joaquín Pérez Nº 989. En ambos inmuebles podemos encontrar una ventana circular rematada con clave, al parecer un elemento característico en la composición de fachada por parte del arquitecto. También existen indicios de que las viviendas contiguas al cuartel de la PDI, tanto por calle Barros Arana y calle O’Higgins, así como el conjunto de tres viviendas contiguas al Ex Hospital Veterinario Militar, podrían ser obras de Wöhlk por la materialidad y ornamentos que componen sus fachadas.

Dentro de su trayectoria en la Región de Tarapacá, está el hecho de haber estado a cargo de las Obras de Construcción de la Base Aérea de Los Cóndores, en Alto Hospicio en el año 1928. Se sabe que poco después, en los años 30’ retorna a la región del Bíobío. En el año 1931 establece su oficina en la ciudad de Chillán, en donde sigue realizando su labor como arquitecto independiente concretando obras en localidades como Concepción, Chillán, Lota y en Penco. En esta última localidad es donde recibe el encargo de proyectar el Teatro de la “Fábrica Fanaloza”, inaugurado por el presidente Arturo Alessandri el año 1933 y destruido por el terremoto de Chillán el año 1939.

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Las ruinas de lo que fue la Base Aérea de Los Cóndores, en Alto Hospicio.

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Ex Teatro Fanaloza. Fuente: Boris Márquez Ochoa

Sin duda el repertorio de obras de este arquitecto representa un legado arquitectónico, el cual genera un punto de inflexión en la conformación de los periodos de estilos arquitectónicos presentes en la ciudad de Iquique. Podríamos referirnos a este periodo como “Ecléctico” o “Historicista” con influencias internacionales del tipo Neoclásica, Art Decó, y Art Noveau.


ESTADO ACTUAL DE LAS 
OBRAS DE WÖHLK EN IQUIQUE

En lo que respecta a la vivienda Gianonni, vivienda Urruticoechea y vivienda de Calle Bulnes se encuentran en buen estado de conservación. El Cuartel de la PDI y dependencias de Carabineros se encuentran en un estado regular, en principio por la falta de mantención y obsolescencia de instalaciones (agua potable, alcantarillado y electricidad) así como por problemas de estanqueidad en las cubiertas. 

El restaurante Tercer Ojito, la vivienda propiamente tal se encuentra en un estado regular de conservación, pues solo se ha remodelado y se mantiene en buen estado el área de recepción, cocina y patio exterior, donde funciona el comedor principal. La fachada fue conservada hace un par de años atrás. En tanto el ex Hospital Veterinario Militar, se encuentra en propiedad de la Asociación Chilena de Seguridad y solo se conserva las fachadas, utilizándose el interior del predio como estacionamiento. 

Cabe mencionar que ninguno de estos inmuebles históricos identificados como obra del arquitecto Wöhlk poseen protección legal de carácter patrimonial, por lo tanto, están sin un mecanismo de control ante intervenciones que alteren su espacialidad arquitectónica original o dañen sus sistemas constructivos. A ello se suma el estar ante una constante amenaza de ser demolidos.

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TAREAS PENDIENTES

Elaborar estudios específicos que se transformen en un material didáctico sobre el periodo de Arquitectura Ecléctica de la ciudad de Iquique y la región de Tarapacá. Gestionar la protección legal de una serie de inmuebles históricos emplazados en el casco histórico de la ciudad de Iquique, edificados entre los años 1925 y 1940, por medio de los mecanismos existentes en la legislación chilena (Monumento Histórico Nacional o Inmueble de Conservación Histórica). Concientizar a la comunidad sobre la relevancia de la producción artística de este y otros personajes locales, la que es sin duda una parte importante del legado de nuestra herencia cultural, la que construye nuestra identidad local.

 

 

 

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