PLANTA DE LIXIVIACIÓN DE SANTA LAURA volvió para iluminar la noche de la pampa

Arquitectura y Patrimonio 06 de enero de 2023
Año tras año las oficinas salitreras Humberstone y Santa Laura van recuperando su impronta monumental de la mano de la Corporación Museo del Salitre. En esta oportunidad se inauguraron dos trabajos muy importantes de restauración: la escuela de Humberstone, uno de los lugares más visitados del sitio y la Planta de Lixiviación de Santa Laura.
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La emblemática planta de lixiviación de la oficina Santa Laura vuelve a iluminar la noche pampina.

La inauguración de dos emblemáticas obras, la Escuela Coeducacional N° 35 de la Salitrera Santiago Humberstone y la Planta de Lixiviación de Santa Laura, sirvieron como contexto para la celebración de los 50 años de la Convención de Patrimonio Mundial, Cultural y Natural de la UNESCO.

Alejandra Szczepaniak, coordinadora de cultura para la UNESCO, en Chile, manifestó su alegría de estar en esta celebración que recuerda los “cincuenta años de la Convención para la Protección del Patrimonio Mundial, Cultural y Natural, también conocida como la Convención de 1972”. Este instrumento normativo, ratificado por el Estado chileno en 1980, permite que distintos sitios alrededor del mundo “puedan ser protegidos y resguardados para las futuras generaciones”.

El presidente del Directorio de la Corporación Museo del Salitre, que administra el Sitio Patrimonio Mundial, Sergio Bitar, señaló que la Planta de Lixiviación es “la única en el mundo que utilizaba el método shank para producir yodo, lo cual agrega valor a la cultura chilena, al salitre y a los pampinos. Agregó que este sitio patrimonial “es una gran herencia para el turismo, la cultura, la historia y el movimiento social y político en el norte y su aporte a Chile…  estamos orgullosos”.

La Planta de Lixiviación es “la única en el mundo que utilizaba el método shank para producir yodo, lo cual agrega valor a la cultura chilena, al salitre y a los pampinos”.

Bitar hizo un recuento desde el inicio de la Corporación Museo del Salitre, que nace a instancia de los propios pampinos que se resistían a permitir que la historia del salitre y su propia historia plasmada en la cultura pampina, desapareciera; hasta grandes obras, como el Museo del Salitre en Humberstone y, lo más reciente, lograr que la UNESCO retirara al Sitio de la lista de Patrimonio en Peligro.

La jornada reunió a autoridades locales y nacionales, equipos técnicos que participaron en la ejecución de las obras, además de numerosos pampinos y pampinas, que, emocionados, vieron como su anhelo de preservar su patrimonio, continúa siendo una realidad y a la vez, un desafío permanente. Varias ex alumnas de la Escuela 35, participaron de la ceremonia, entre ellas la presidenta del Centro de ex alumnas, María Rojas, quien señaló que hace 28 años se formó este grupo “para renovar el compromiso con nuestra escuela. Nos pusimos uniforme y desfilamos. Y acá estamos ahora con mucha emoción”.

Después de una aparente inactividad, -porque las obras se siguieron desarrollando-, se logró cambiar la cubierta de la Planta de Lixiviación, única en el mundo, dotándola de mayor seguridad y durabilidad. Asimismo, se logró la reposición de las fachadas y ventanas de la Escuela N° 35, que posee un alto valor para la comunidad pampina y los visitantes.

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La inauguración de estos trabajos coincidió con la celebración de los cincuenta años de la Convención para la Protección del Patrimonio Mundial de la Unesco.

Claudia Prado, del Servicio Nacional del Patrimonio, señaló que “estas obras son súper importantes para mantener vigente la escuela… se repararon las techumbres, las paredes y vidrios, teniendo en cuenta que este es uno de los hitos más visitados y más significativos de Humberstone, tanto para los pampinos que lo visitan regularmente como para las nuevas generaciones que pueden aprender cómo fue la vida en la pampa”.

Para el ex senador, Sergio Bitar, los trabajos que se han realizado en las salitreras permiten que “un pueblo, un país y los jóvenes que no saben del esfuerzo que hicieron quienes los antecedieron, puedan valorar lo que tenemos”. Y atesoren esto, agregó, porque lo que no se conoce, no se valora. “Y si no tiene raíz, no tiene futuro. La historia está muy vinculada al futuro, por lo tanto, todo lo que podamos pensar en lo que queremos que sea Chile en los próximos 20 o 30 años, tiene que ver con que nuestros jóvenes conozcan la historia”.

La actividad fue realzada por un concierto sinfónico ofrecido en el histórico teatro de Humberstone, presentado por la Orquesta Juvenil e Infantil de Iquique, que funciona bajo el alero de FOJI, la Fundación de Orquestas Juveniles e Infantiles. El director Ejecutivo de la entidad, Miguel Farías, destacó que “a través de nuestra labor fomentamos la práctica orquestal, no solo el aprender a tocar un instrumento, sino que hacer comunidad a través de la música”.

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La actividad fue realzada por un concierto sinfónico ofrecido por la Orquesta Juvenil e Infantil de Iquique.


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Al cierre de la larga jornada, cuando ya caía la noche en la pampa, y en Santa Laura se sentía el viento y el ruido característico que produce el sonido de las calaminas, se inauguraron las obras en la Planta de Lixiviación; y, en medio de la oscuridad, fue iluminada, luciendo majestuosa, como testimonio de lo que fue esa época de esplendor industrial salitrero.

Priscila Barahona, arquitecta de la subdirección de Fomento y Gestión Patrimonial del Servicio del Patrimonio Cultural, señaló que era muy importante ser parte de ese momento, que es la conclusión de valorar el patrimonio, “hasta que se logran obras como ésta; obras que son el esfuerzo de muchas instituciones, de muchas intensiones y personas que están interesadas en mantener este patrimonio para las nuevas generaciones”.

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La escuela de Humberstone es uno de los sitios más visitados por los turistas que recorren la salitrera.

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