Lejos del Nido y en Arenas Extrañas: INMIGRANTES ITALIANOS en la provincia de Tarapacá, 1860-1940

Un libro realizado por el académico e investigador Marcos Calle Recabarren nos muestra el proceso migratorio de la colectividad italiana en Chile, durante la segunda mitad del siglo XIX hasta las primeras décadas del siglo XX. Este texto es un extracto de la presentación que hizo la académica Ljuba Boric Bargetto en el lanzamiento, a fines del año pasado.

Memoria 25/05/2023 Ljuba Boric Bargetto (*)
migrantes italianos 1
A partir de la década de 1860 el arribo de inmigrantes italianos a la provincia de Tarapacá, estuvo relacionada con la búsqueda de oportunidades laborales y de inversión de capital.

El libro “Lejos del Nido y en Arenas Extrañas: inmigrantes italianos en la provincia de Tarapacá, 1860-1940”, analiza las dinámicas sociales de la colonia italiana en el norte de nuestro país desde múltiples dimensiones teóricas-metodológicas y diversas aristas que nos acercan a las herramientas conceptuales de la microhistoria, historia regional e historia social y cultural de las migraciones. 

De esta forma, el doctor Marcos Calle comienza el estudio presentando en los primeros capítulos una muy completa descripción y análisis, con cuantiosa diversidad de fuentes y registros en cuanto a variables demográficas tales como el número, la distribución por sexo y edad, así como los rasgos sociales y perfiles en relación con el estado civil, la procedencia regional y esfera laboral de los sujetos migrantes.

La presencia italiana en el norte del país se acentuó numéricamente durante el cambio de siglo, predominando los varones jóvenes solteros, en edades laborales activas.

En  este  sentido,  el  amplio  corpus  documental  trabajado  incluye precisos gráficos, tablas y secuencias que abordan fuentes provenientes de registros de censos, información  consular,  registro  civil,  archivos parroquiales,  fuentes  propias  de  las  instituciones italianas  en  la  provincia  (compañías  de  bomberos, clubes sociales,  sociedades  de  socorros mutuos, entre otras), entre otras, que sin duda enriquecen la investigación y la comprensión de estas dimensiones sociodemográficas.

MIGRANTES JÓVENES

Los  registros  utilizados  permiten  afirmar  como  una  de  las  tesis  señaladas  que  la  presencia italiana   en   el  norte   del   país   se   acentuó   numéricamente   durante   el   cambio   de   siglo, predominando  los  varones jóvenes  solteros,  en  edades  laborales  activas,  con  procedencia mayormente  desde  el  norte  de  la península;  además  de  dar  a  conocer  las  dificultades metodológicas y de acceso a ciertos registros y la propuesta novedosa en cuanto a utilización de categorías analíticas y herramientas conceptuales interdisciplinares, con una fuerte influencia de la  sociología  y  antropología  vinculada  a  explicar  determinados comportamientos de  las  y  los inmigrantes. 

migrantes italianos libro

En un comienzo, el autor nos muestra cómo fue que a partir de la década de 1860 el arribo de  inmigrantes italianos  a  la  provincia  de  Tarapacá,  estuvo  relacionada  con  la  búsqueda  de oportunidades laborales y de inversión de capital, ya sea en el comercio, minería o actividades vinculadas   a   las   caletas,   por   tanto,   fundamental   significó   el   esfuerzo   en   cuanto   a   la reconstrucción   de   las   trayectorias   individuales   y   familiares   en   esa   constante   inserción sociolaboral, así como integración societaria a través de enlaces matrimoniales, conformación de sociedades comerciales y redes migratorias, las que muchas veces involucraron componentes tanto de origen comunal, provincial y/o regional.

Una vez radicados en el país receptor, los inmigrantes identificados con las distintas colonias mantuvieron una intensa vida asociativa a través de instituciones que apuntaban al conjunto de los compatriotas, pero que también estaban referidas a espacios sociales más acotados, reforzando identidades colectivas diferenciadas de la sociedad nativa. En  este contexto, la categoría de redes se constituye como uno de los principales recursos teórico-conceptuales  utilizados  por  el  autor  para  problematizar  las  dinámicas  migratorias  del colectivo  italiano  y  el  desarrollo  de  las  formas  de  la  organización  social  en  el  territorio.  

Su utilización permite un acercamiento cultural de los grupos a estudiar, analizando las formas en que se difunden las normas y valores de los involucrados. Con la introducción de la noción de red social, la fisonomía social de los sujetos será definida a partir de los vínculos personales activados y generados por éstos, con la utilidad de comprender el comportamiento de los diferentes actores y sus relaciones. Esto permite evidenciar los distintos mecanismos de comportamiento social, la identidad de los actores que se tornan invisibles en los modelos estructurales.

El texto rescata las diversas experiencias en la azarosa decisión de migrar, incluso de quienes optaron finalmente por retornar o quienes insistieron por la reunificación familiar o que desafortunadamente nunca más volvieron a reencontrarse con los suyos.

ACTOR SOCIAL

Así, en la construcción de las redes sociales el principal elemento de análisis radica en el actor social y el estudio de su trayectoria vital con la estructura de su grupo; esto con el fin de acercarse a los mecanismos de sociabilidad y a los procesos de inserción del colectivo italiano, a través de actividades económicas y sociales, para con la sociedad receptora.  La cadena migratoria constituye un marco analítico privilegiado para este tipo de análisis, ya que equivale a una expresión de la trama de las relaciones primarias y del espacio en el cual se construye la sociabilidad de los grupos.

El indagar en quiénes contraen matrimonio dentro del espacio de los conjuntos familiares y de las cadenas y redes sociales en las que los inmigrantes se inscriben, conlleva a una mayor aproximación de los procesos sociales en los que transitó la sociedad regional en los años de estudio.  Por tanto, los enlaces matrimoniales adoptan una funcionalidad, en tanto se transforman en estrategias individuales e intereses familiares dentro de un proceso selectivo del conjunto de redes interpersonales que integran los inmigrantes y sus descendientes.

Entonces, aristas tales como los motivos para migrar, la ruta y secuencia del viaje, la elección del destino, el proceso de inserción de los italianos en la sociedad receptora, desde los mecanismos migratorios y de asentamiento, la trayectoria laboral y empresarial del colectivo, así también las pautas matrimoniales, la participación en el asociacionismo y las dinámicas de sus pautas culturales, son elementos presentes a lo largo de toda la obra y análisis del texto. Ya una vez radicados en la zona, tenemos el caso de quienes se vincularon con la explotación de  salitre  al  contar  con capital  previo  de  ahorro, replicando  casos  exitosos que  se  conocían  al activarse la dinámica de redes, así como los que se integraron como empresarios independientes en  actividades  complementarias  del  mediano  y  pequeño  comercio  a  través  de  esfuerzo  y perseverancia  (muchas  veces  comenzando  con  la  venta  informal,  en  tránsito,  teniendo  que solicitar   préstamos   e   hipotecar   bienes,   e   incluso  situaciones   de   quiebras  y   ruptura   de sociedades);  por  ultimo  quienes  producto  de  su  buen  comportamiento  financiero,  pudieron expandir sus actividades económicas en base a las oportunidades de la economía regional para abastecer el mercado de diversos bienes y servicios.

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Hubo muchos inmigrantes que se integraron como empresarios independientes en actividades complementarias del mediano y pequeño comercio.

INSERCIÓN

Y, como todo proceso de adaptación e inserción, tales instancias no estuvieron exentas de dificultades, desafíos y eventualidades que tuvieron que enfrentar las y los migrantes y que surgieron sobre la marcha. En palabras del autor “los migrantes, luego de la partida de su lugar de  origen,  vivieron  un  tiempo  de  ajuste,  adaptación  y  asimilación”,   recordándonos   el investigador Calle que muchas veces la experiencia migratoria puede tornarse aún más compleja, y que los anhelos de estos aventureros, buscadores de riqueza, jóvenes dispuestos a enfrentar desafíos en pro de expectativas individuales y/o sueños familiares, englobaron fuertes aspectos vinculados al mundo de los sentimientos y las emociones, al arraigo y al desarraigo, ámbitos que por lo menos desde el análisis de las migraciones históricas no es abordado ampliamente por la historiografía tradicional, por lo que significa un aporte para la presente línea de estudio.

Junto a ello, el autor expone muy claramente los rasgos comunes e identitarios de distintos integrantes de la colectividad italiana. Por, sobre todo, por medio del seguimiento y análisis en profundidad de las trayectorias y vivencias de familias e individuos, el texto rescata las diversas experiencias  en  la  azarosa  decisión  de  migrar,  incluso  de  quienes  optaron  finalmente  por retornar o quienes insistieron por la reunificación familiar o que desafortunadamente nunca más volvieron   a   reencontrarse   con   los   suyos,   viviendo   entonces   este   duelo   migratorio   que actualmente  la  sociología  y  la  sicología  nos  muestra  en  los  desplazamientos  más  actuales, propios del siglo XXI.

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El arribo de  inmigrantes  italianos  a  la  provincia  de  Tarapacá,  estuvo  relacionada  con  la  búsqueda de oportunidades laborales en el comercio, minería o actividades vinculadas a las caletas.

Entonces, consideramos muy relevante esta aproximación hacia la vida cotidiana de las familias o en relación con la trayectoria que reconstruye la experiencia de una familia en específico, puesto que sus miembros de forma privada reproducen repetidamente día a día, actividades; conocimientos; representaciones; creencias y afectos, así también la circulación de objetos y recuerdos. De esta  forma,  el  doctor Calle  nos  acerca  a  las  historias  y  vivencias  de  los Lombardi, los Solari, los Donaggio, los Castruccio, los Marques Vismara, los Lanino, los Mattei, los Macchiavello, los Cúneo, los Caffarena, entre otras destacadas y queribles familias arribadas a  la  zona,  resaltando  sus  identidades  pues  la  identidad  de  paisanaje  se  impone  a  otras identidades   posibles,   como   las   de   clase,   por   las   propias   motivaciones   y   necesidades socioculturales de los inmigrantes.

En este sentido, los inmigrantes como actores sociales construyen y poseen motivaciones, intereses e identidades propias y colectivas, por tanto, se ven involucrados en un proceso social que provoca cambios y continuidades importantes en la trama existencial de sus vidas, en los valores, las normas y las formas de identificación de las familias y de las comunidades.


(*) Doctora en Historia. Docente e investigadora procesos migratorios e interculturalidad. El libro de Marcos Calle Recabarren, fue publicado por Ediciones de la Universidad Católica de la Santísima Concepción, 2022, Concepción.   

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